« On ne peut pas effacer les taches de l’histoire. Le mieux est de l’accepter avec ses côtés positifs et négatifs », a justifié le maire de la commune, Beat Bucher, à propos de ce sommet alpin dans le centre du pays.

Géologue renommé, le Suisse Louis Agassiz (1803-1873) est connu pour ses recherches sur les poissons, les fossiles et les glaciers. Mais il est controversé depuis plusieurs années pour avoir défendu des thèses racistes. Farouche détracteur de la théorie de l’évolution de Darwin, il a défendu, après avoir émigré aux Etats-Unis en 1846, la ségrégation raciale et la théorie d’une hiérarchie des races.

La commune de Grindelwald, qui partage le sommet de 4.000 mètres avec celles de Guttannen et de Fieschertal (VS), avait déjà répondu négativement – tout comme les deux autres – en 2010 à une demande du comité « Démonter Louis Agassiz », qui voulait rebaptiser l’Agassizhorn. Quelque 2.500 personnes du monde entier avaient signé une pétition.

Dans le contexte du mouvement Black Lives Matter, relancé aux Etats-Unis et dans le monde après la mort de George Floyd, un Afro-américain asphyxié par un policier blanc en mai dernier, le comité a de nouveau tenté d’obtenir gain de cause.

L’historien Hans Fässler, qui anime le comité, s’est dit « déçu » par la décision de la commune.

En 2019, la ville de Neuchâtel avait elle débaptisé l’Espace Louis-Agassiz, à la Faculté des lettres de l’Université, pour le renommer Tilo Frey, une des premières femmes élues au Parlement fédéral en 1971.