Le président américain Donald Trump a gracié vendredi un ex-soldat américain condamné pour meurtre et un autre accusé d’avoir assassiné à l’arme blanche un taliban, en dépit des critiques d’anciens responsables militaires américains.

Le président américain a décidé de gracier le premier lieutenant Clint Lorance, condamné pour avoir ordonné en 2012 de tirer sur un groupe de trois civils afghans, dont deux sont morts.

Cet officier a déjà effectué six ans de prison sur les 19 années de sa peine. « De nombreux Américains ont réclamé une mesure de clémence en faveur de Lorance, dont 124.000 personnes ayant signé une pétition adressée à la Maison Blanche, ainsi que plusieurs membres du Congrès américain », a justifié la présidence américaine vendredi dans un communiqué.

Donald Trump a également gracié un ancien membre des Bérets Verts, unité d’élite de l’armée américaine, accusé du meurtre prémédité en 2010 d’un taliban « soupçonné » de fabriquer des bombes.

Enfin, le président américain a annulé la décision de rétrograder Edward Gallagher, un soldat membre d’une autre unité d’élite, les « Navy Seals », accusé d’avoir poignardé à mort en Irak un jeune détenu, et d’avoir exécuté d’autres civils.

Edward Gallagher a été blanchi en juillet de la plupart de ces accusations, mais condamné pour avoir posé avec d’autres « Seals » pour une photo le montrant avec le cadavre de ce jeune détenu. « Félicitations au +Navy Seal+ Eddie Gallagher, à sa merveilleuse femme Andrea et à toute sa famille. Vous avez enduré tout cela ensemble.

Je suis heureux d’avoir pu aider! », avait tweeté Donald Trump en juillet. « Il n’y a pas de mots suffisants pour exprimer ma gratitude et celle de ma famille à notre président, Donald J. Trump, pour sa décison et son intervention », a réagi Gallagher sur Instagram.

L’amiral américain en retraite James Stavridis s’est en revanche vivement opposé à ces projets de grâce lorsqu’ils avaient été évoqués par le président américain.