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Ryad et Abou Dhabi craignent le chaos au Soudan et une contagion

L’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis se sont résignés à la chute du président soudanais Omar el-Béchir, mais craignent désormais une descente aux enfers du pays qui déstabiliserait la Corne de l’Afrique et nuirait à leurs intérêts.

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Après plusieurs jours de silence, le royaume saoudien et son allié émirati ont réagi prudemment dimanche, au nom de la « stabilité », au départ de Béchir qui a été écarté par l’armée soudanaise sous la pression de la rue.

De son côté, le Qatar, qu’un grave différend oppose depuis près de deux ans à ses voisins saoudien et émirati et qui a eu une certaine influence sur le régime de Béchir avant que celui-ci ne se rapproche de Ryad, observe un silence gêné.

« Ces dernières années, le Soudan est devenu plus important stratégiquement pour les Etats du Golfe, et la chute de Béchir est donc par définition un moment charnière », souligne Elizabeth Dickinson de l’International Crisis Group (ICG).

Andreas Krieg du King’s College à Londres abonde dans ce sens en faisant état d’une période « d’incertitude » pour les monarchies pétrolières.

Dans des termes soigneusement choisis, l’Arabie saoudite et les Emirats ont dit leur « soutien au peuple soudanais », exprimé l’espoir d’une « transition pacifique » et formulé de vagues promesses d’aide au pays qui s’enfonce chaque jour un peu plus dans un chaos économique.

Karim Bitar, de l’Institut de relations internationales et stratégiques, rappelle que « l’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis sont par nature réfractaires à tout mouvement de révolte populaire ».

« Ce sont des puissances qui privilégient plutôt le statu quo. Elles craignent que toute effervescence et tout mouvement de protestation nationale ne finissent par faire tâche d’huile et qu’il y ait un effet de contagion », explique-t-il à l’AFP.

Selon lui, « les Etats du Golfe regardent avec appréhension ce qui se passe au Soudan et vont faire tout leur possible pour que la transition se fasse dans la continuité, c’est-à-dire que le Soudan reste sous la coupe de l’armée ».

« Les Etats du Golfe ne veulent pas d’un transfert de pouvoir violent. Ils ne veulent pas d’une autre tragédie comme en Libye, Syrie ou Irak et le seul moyen est un transfert pacifique du pouvoir », souligne aussi Mustafa Alani, du Gulf Research Center.

Ryad et Abou Dhabi sont arrivés à la conclusion qu’au Soudan comme en Algérie, « le changement est devenu inévitable » et il vaut mieux selon eux que le processus soit supervisé par les militaires, ajoute-t-il.

« Le Soudan touche à de nombreux intérêts vitaux des Etats du Golfe », souligne Elizabeth Dickinson de l’ICG.

« Il s’est révélé un allié clé pour l’Arabie saoudite contre l’influence iranienne dans la Corne de l’Afrique et Khartoum a fourni des troupes au Yémen ».

Ce pays est également « un acteur décisif dans un conflit entre l’Ethiopie et l’Egypte sur l’utilisation des eaux du Nil et pourrait constituer un élément pivot dans la future sécurité alimentaire dans le Golfe », ajoute l’analyste.

Dans un communiqué publié vendredi, l’ICG a averti que si « le Soudan plonge dans le chaos, les désordres pourraient déborder les frontières ».

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