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Persécution des Ouïghours : le Vatican bien silencieux

Alors que deux cardinaux asiatiques ont signé un appel contre la persécution des Ouïghours, le Vatican, lui, ne s’est pas exprimé officiellement sur le sujet.

Le Vatican manque-t-il de courage ? En 2019, le pape reconnaissait, certes, « la complexité de la réalité chinoise » en matière de liberté religieuse. Mais nuançait en ajoutant « que dans le pays ne semble pas exister une seule manière d’appliquer les règlements pour les affaires religieuses ». Bien loin d’être critique vis-à-vis de Pékin, qui a pourtant persécuté de nombreux chrétiens, le Vatican semble avoir perdu l’usage de la parole.

Ce week-end, parmi les 70 responsables religieux chrétiens, juifs et musulmans qui publiaient une déclaration condamnant la persécution des Ouïghours par la Chine, on trouvait notamment deux cardinaux tous deux issus de l’Eglise en Asie. Interrogé par La Croix, Emmanuel Lincot, spécialiste de la Chine, estime que l’accord Chine-Saint Siège de 2018 y est pour beaucoup dans ce silence assourdissant du Vatican à l’encontre du drame que vivent les Ouïghours.

Le Vatican, qu’il qualifie de « lâche et silencieux », contraste avec les positions de l’archevêque de Jakarta et de l’archevêque de Rangoun. Pour lui, le pape cherche « à rétablir les relations très tendues entre l’Eglise et la République populaire de Chine, qui viennent à peine de s’arranger » et ne veut donc pas s’élever contre Pékin. « Son silence sur les Ouïgours, même s’il porte un coup à son autorité morale, apparaît comme le prix à payer pour ne pas froisser la Chine », poursuite Emmanuel Lincot qui déplore le fait que « le Vatican ne s’est jamais exprimé officiellement sur la persécution des Ouïghours », pas plus qu’il ne semble soutenir le Dalaï Lama.

Selon le sinologue, c’est également le fait que les Etats-Unis aient pris des sanctions contre Pékin qui dérange : « François a pris ses distances avec l’administration Trump et il n’est pas dupe de son jeu. En partant en croisade contre la Chine, les Etats-Unis trouvent dans le sort tragique des Ouïghours un prétexte moral pour poursuivre leur guerre commerciale avec la Chine ». Reste à savoir si ce n’est qu’un bref épisode et si le Vatican, une fois son accord avec la Chine renouvelé, aura le courage de s’ériger contre la répression des Ouïghours.