Le 6 décembre un aviateur saoudien a fait trois morts et huit blessés avant d’être abattu sur une base militaire de Pensacola. Mohammed al-Shamrani était « motivé par l’idéologie jihadiste », a déclaré  le ministre américain de la Justice Bill Barr lors d’une conférence de presse à Washington. « C’était un acte terroriste. »

Dans le cadre de l’enquête, la police fédérale n’a trouvé « aucune preuve d’une collaboration ou de la connaissance préalable de l’attaque » par d’autres militaires en formation aux Etats-Unis, a encore dit Bill Barr.

Mais elle a découvert que 21 Saoudiens possédaient « des contenus offensants », a-t-il noté. Dix-sept avaient des profils sur les réseaux sociaux avec du contenu « jihadiste ou anti-américain », mais « sans preuve d’une affiliation ou implication avec un groupe terroriste ».

Quinze avaient été « en contact avec des contenus pédophiles »: un possédait plusieurs images pédophiles, les autres ayant participé à des discussions où d’autres internautes avaient posté de telles images.

« Indigne »

Les autorités américaines ont déterminé qu’il n’y avait pas matière à ouvrir des poursuites fédérales contre eux. Mais Ryad « a jugé que ces contenus montraient une attitude indigne d’officiers de la Force aérienne saoudienne ou de sa Marine et les 21 cadets ont été retirés de leur formation et seront renvoyés en Arabie saoudite aujourd’hui », a ajouté Bill Barr.

Le ministre a par ailleurs reproché au géant Californien Apple de ne pas avoir « fourni d’aide significative » à la police, qui cherche à déverrouiller les deux téléphones du tireur. Celui-ci avait délibérément tiré sur les appareils, mais des agents les ont remis en état sans pouvoir toutefois les débloquer.

Pour Bill Barr, qui réclame fréquemment une meilleure coopération des compagnies technologiques avec les forces de l’ordre, il est essentiel de déterminer avec qui il était en contact « pour empêcher de nouvelles attaques ».

Quelque 5.000 militaires de pays étrangers suivent une formation aux États-Unis, parmi lesquels environ 850 Saoudiens. La formation de ces derniers avait été suspendue après le drame.

« Ces partenariats militaires ont une importance cruciale pour les Etats-Unis », a estimé lundi M. Barr, en insistant sur l’aide apportée par Ryad à l’enquête du FBI.

La fusillade avait embarrassé le royaume saoudien. Dans un appel au président Donald Trump, le roi Salmane avait condamné un crime « abominable » et assuré que le tireur ne représentait pas son peuple.