« Notre objectif est que d’ici une décennie un million de citoyens israéliens vivent en Judée et Samarie », a déclaré Naftali Bennett en référence au nom biblique utilisé par le gouvernement israélien pour définir la Cisjordanie occupée.

Bennett, membre d’un parti de la droite radicale israélienne nommé ministre de la Défense à l’automne, a fait cette déclaration lors d’une conférence à Jérusalem sur la « doctrine Pompeo », du nom de Mike Pompeo, secrétaire d’Etat américain qui a annoncé un changement dans la politique de Washington à l’égard des colonies juives dans les territoires palestiniens occupés.

Après avoir reconnu Jérusalem comme capitale d’Israël et une partie du plateau du Golan syrien comme israélien, la Maison Blanche a indiqué mi-novembre qu’elle ne considérait plus les colonies juives en Cisjordanie occupée comme « contraires au droit international », une décision qui a ulcéré les Palestiniens et qui a été notamment critiquée par l’ONU, la France et des pays arabes.

Environ 400.000 colons juifs sont implantés actuellement dans des colonies en Cisjordanie occupée, territoire où vivent quelque 2,7 millions de Palestiniens.

« En tant que ministre de la Défense, je déclare officiellement que la politique de l’Etat d’Israël est que la zone C est la sienne (…) c’est à nous », a ajouté Bennett, en référence à l’une des trois zones de la Cisjordanie définies par les accords d’Oslo et qui représente environ 60% de ce territoire palestinien.

La colonisation par Israël de la Cisjordanie occupée et de Jérusalem-Est annexée s’est poursuivie sous tous les gouvernements israéliens depuis 1967, mais elle s’est accélérée ces dernières années sous l’impulsion du Premier ministre Benjamin Netanyahu et de son allié à Washington, le président Donald Trump.

M. Bennett a remis en cause l’idée que les Territoires palestiniens étaient « occupés ».

L’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, a lui estimé que les « Israéliens » et les « Juifs » avaient « le droit de vivre en Judée et Samarie ».

Le ministère palestinien des Affaires étrangères a qualifié les déclarations de Bennett et Friedman de « racistes », car visant la « confiscation des terres palestiniennes » et reflétant la « nature coloniale » du projet de paix que les Etats-Unis doivent encore annoncer.

Mais « nous ne sommes pas des occupants dans notre patrie, sur nos terres, nous ne sommes pas comme les Belges au Congo », a déclaré Netanyahu.

Plus tôt cette semaine, les autorités israéliennes ont approuvé la construction de 1.936 nouveaux logements dans des colonies en territoire palestinien occupé.