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Des centaines de manifestants ont affronté la police au Cachemire

Des centaines de manifestants ont affronté la police, qui a fait usage de gaz lacrymogène et de projectiles de petit calibre pour les disperser vendredi à Srinagar, principale ville de la partie du Cachemire administrée par l’Inde.

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Les incidents ont éclaté alors que plusieurs milliers de  personnes s’étaient rassemblées dans la ville, au 12e jour d’un blocage total de la région par les autorités indiennes.

Aucun blessé n’a été signalé dans l’immédiat.

Les manifestants étaient réunis dans le quartier de Soura à Srinagar, qui a été déjà le théâtre de plusieurs mouvements de protestation depuis la décision surprise annoncée par New Delhi le 5 août.

Le Premier ministre indien Narendra Modi avait alors décidé de révoquer l’autonomie constitutionnelle de la partie du Cachemire contrôlée par l’Inde, provoquant un regain de tension avec le Pakistan voisin, qui contrôle l’autre partie du Cachemire.

Le Premier ministre pakistanais Imran Khan s’est entretenu vendredi avec le président américain Donald Trump au sujet du Cachemire, quelques heures avant une réunion à huis clos du conseil de sécurité de l’ONU sur le sujet, a annoncé le ministre des Affaires étrangères pakistanais Mehmood Qureshi.

A Srinagar, les manifestants ont tenté de défiler dans la rue principale, lançant des pierres sur la police tout en se protégeant avec des boucliers improvisés, tandis qu’un drone survolait la zone.

« Nous essayons de briser le siège et de nous rendre dans le centre ville mais la police utilise la force pour nous en empêcher », a  indiqué à l’AFP un manifestant.

« Nous exigeons ce qui nous est dû, (…) nous réclamons que l’Inde respecte ses promesses », a expliqué un autre, affirmant que le mouvement ne cesserait pas « tant que nous n’aurons pas obtenu une indépendance complète de l’Inde ».

Selon lui, trois personnes avaient été blessées jeudi dans des heurts avec des officiers de police et des réservistes.

D’autres affrontements sporadiques ont aussi été signalés dans d’autres endroits de la vallée du Cachemire, où les communications sont coupées depuis près de deux semaines.

Dans ce territoire majoritairement musulman, les mosquées étaient une nouvelle fois fermées vendredi, jour de prières, pour la deuxième semaine consécutive.

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