Le chanteur Billy Paul nous a quittés. Après Prince, c'est la fin d'une autre époque. Retour sur la carrière d'un monstre de la chanson.

Le chanteur de soul Billy Paul est mort le 24 avril, à l’âge de 81 ans. Le rhythm and blues moderne perd l’un de ses meilleurs ambassadeurs.

Billy Paul était un chanteur américain reconnu pour son succès mondial « Me and Mrs. Jones », qui lui avait valu un Grammy Award, mais également pour sa reprise  d’Elton John « Your Song ». Il est mort, ce 24 avril 2016, à son domicile dans le New Jersey suite à un cancer du pancréas. L’artiste est mondialement connu pour avoir participé au développement du rhythm and blues moderne. Billy Paul s’est en effet plongé très tôt dans le domaine de la musique, il commence à chanter à l’âge de 12 ans et participe à quelques émissions de radio. Il prend alors des cours de chant et invente un nouveau style mêlant jazz, pop et rhythm and blues. Il commence à se faire connaître et commence à conquérir les Etats-Unis : son talent l’amène à se produire avec des artistes tels que Miles Davis ou encore Charlie Parker.

Tout au long de sa carrière, il enregistre de nombreux disques. Son plus grand succès ? En 1972, « Me and Mrs Jones » truste la première place des hits. Numéro 1 des charts pendant plusieurs semaines, ce disque se vend à plus de 2 millions d’exemplaires. Mais le chanteur ne reste pas dans son carcan : il enchaine avec une chanson totalement différente : « Am I Black Enough For You ». Ce morceau funky était davantage une revendication contre la ségrégation raciale, faisant allusion au mouvement Black Power. Un flop à l’époque . « Cette chanson est en avance sur son temps », déclare l’artiste en 2009. « A présent elle est très, très populaire. Elle a rattrapé son époque, maintenant nous avons un président noir », ajoute le chanteur. Billy Paul était, en réalité, un précurseur.

Jenna Belhadj ( 16 ans ) est au lycée La Rochefoucauld à Paris

Jenna Belhadj

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