Une attaque d’une synagogue samedi, au dernier jour des festivités de la Pâque juive, a visé la communauté juive de Poway, une ville d’environ 50.000 habitants aux Etats-Unis.

Elle intervient six mois exactement après celle qui avait coûté la vie à onze personnes le 27 octobre dans la synagogue de Pittsburgh en Pennsylvanie (est).

Une femme de 60 ans a succombé à ses blessures, tandis que les blessés sont le rabbin, blessé aux deux index, une mineure et un homme d’une trentaine d’années, a indiqué le shérif du comté de San Diego, Bill Gore, au cours d’une conférence de presse. Leurs jours ne sont pas en danger.

Deux Israéliens – une petite fille de 8 ans et son oncle – ont été blessés dans l’attaque, a précisé de son côté un porte-parole du ministère israélien des Affaires étrangères, ajoutant qu’ils étaient en « bonne » condition.

La police locale a annoncé que le terroriste présumé, un jeune homme de 19 ans habitant San Diego, avait été arrêté. Il s’appelle John T. Earnest, et n’était pas connu des services de police.

D’après les médias locaux, il avait annoncé publiquement sur internet son intention de tuer des juifs.

« Nous avons des copies de ses publications sur les réseaux sociaux et de sa lettre ouverte, et nous les examinerons pour déterminer leur authenticité et savoir ce que cela apporte à l’enquête », a précisé le shérif.

Le texte présenté par les médias comme sur celui du tueur, lu par l’AFP, revendique comme inspiration celui écrit par Brenton Tarrant, un Australien suprémaciste blanc qui a tué 50 personnes dans l’attaque de mosquées le 15 mars à Christchurch (Nouvelle-Zélande).

L’auteur aurait exprimé sa haine pour ceux qui « cherchent la destruction de ma race », rapporte le Monde.

Par ailleurs, le tireur revendique un incendie volontaire contre une mosquée de Californie une semaine après les attaques de Christchurch. Des graffiti à la gloire du terroriste avaient d’ailleurs été retrouvés sur place.

Le shérif a précisé que le jeune homme était entré dans la synagogue Chabad peu après 11h20, à une heure où une centaine de fidèles y étaient rassemblés. Il a ouvert le feu avec une arme qui apparemment s’est enrayée, ce qui explique le faible nombre de victimes.

Il s’agissait d’un fusil d’assaut AR-15, utilisé dans de nombreuses fusillades aux Etats-Unis ces dernières années.

Le tireur s’est enfui en voiture à l’arrivée de la police, mais a ensuite été rattrapé, interpellé et conduit au commissariat de San Diego.

Une veillée d’hommage a eu lieu dans une église presbytérienne toute proche samedi soir. La police de Los Angeles a indiqué qu’elle renforçait sa surveillance autour des synagogues et autres lieux de culte.

Le président américain Donald Trump a présenté ses « plus sincères condoléances ». « A ce stade il semble qu’il s’agisse d’un crime motivé par la haine », a-t-il déclaré depuis la Maison Blanche.